De eerste Ridge Racer kwam op 9 september 1995 naar de Playstation toe. Nu, bijna 10 jaar later verschijnt Ridge Racer op de Nintendo DS én op de Playstation Portable. In deze review ga ik de DS versie aan de tand voelen en vertel ik jullie mijn bevindingen over deze racegame.

Ridge Racer DS is niets meer dan een remake van Ridge Racer 64. Wanneer je het spel opstart is er een klein introfilmpje waarin ze je laten zien dat het de bedoeling is om eerste te worden in een race (dat is meestal de bedoeling met racegames). Wat je dan meteen opvalt zijn de wat doffe geluidseffecten en de wat magere graphics. Wanneer dit filmpje is afgelopen kan je een account aan maken om je vorderingen op te slaan. Op het menu heb ik niks aan te merken, hij had er wel wat verzorgder uit mogen zien maar het is overzichtelijk en daar dient het voor.

Er zijn verschillende soorten races beschikbaar: quick race, singleplayer en multiplayer. Met quick race begin je gelijk te racen. De wagen en de baan waarop je moet rijden zijn willekeurig. Perfect voor als je eventjes moet wachten op de trein of als je op de wc zit. De singleplayer is ook weer onderverdeelt in verschillende eventen: Grand Prix, Car Attack en Time Attack. In de Grand Prix is het de bedoeling om in een aantal races, 20 in totaal, de top te behalen. Een totaal van 20 banen lijkt misschien weinig en dat is het ook, gelukkig heeft Namco daarop iets bedacht waarop het spel iets langer word, namelijk de Car Attack. In Car Attack moet je, na elke 3 races die je in de GP gehaald heb, tegen 1 auto rijden. Win je, dan win je ook de auto van de tegenstander. Je kunt op die manier 24 van de 32 auto’s vrijspelen. In Time Attack kan je elke baan die je geunlocked hebt spelen voor de beste tijd. Op die manier kun je ook rustig de banen verkennen en de snelste route zoeken. En als laatste is er ook nog een multiplayer, maar door het gebrek aan DSjes hier in de buurt heb ik die nog niet kunnen testen dus die houden jullie nog van me tegoed.

Even wat dingen op een rijtje zetten: Er zijn 32 auto’s, 20 banen en 2 schermen. Alleen gebruik je er maar 1, en dat is jammer. Op het bovenste scherm moet je kijken om te kunnen racen, verder staat daar de overgebleven tijd, je positie en met welke snelheid je aan het rijden bent. Op het touchscreen zie je een groot stuur dat eigenlijk geen nut heeft. Links bovenin staat in het klein een map van de baan maar daar zijn de tegenspelers niet op te zien en omdat het zo klein is zie je jezelf ook bijna niet. Verder staat daar de versnelling van je auto en wat de beste tijd is die op die baan gezet is.

Het spel kent 3 soorten besturingsmogelijkheden: Easy Play (met de toetsen), Hard Play (met de stylus) en Expert Play (met het duimknopje). Ik heb ze alledrie geprobeerd maar dit spel met een pennetje spelen en dan eerste worden is mij nog niet overkomen. Daar komt nog eens bij dat het vooral in de latere levels een nog behoorlijk pittig spelletje wordt.

Grafisch vind ik het spel nogal tegenvallen. Van dichtbij zien de auto’s er goed uit maar als ze eenmaal verder weg zijn zijn ze moeilijk te zien en te onderscheiden van de omgeving. De omgevingen zijn wel oké maar veel banen lijken erg op elkaar waardoor je de indruk krijgt dat je telkens weer dezelfde baan aan het spelen bent. Dit is ook zo bij de PSP versie maar omdat de PSP versie er veel gedetailleerder uitziet is er ook meer variatie in de omgeving mogelijk. Ook veel auto’s lijken op elkaar ondanks je de kleuren kan aanpassen. Af en toe vliegt er een helikopter over de baan wat er redelijk goed uitziet maar niks aan de gameplay toevoegt. Wat ons meteen bij de geluidseffecten brengt. De geluidseffecten zijn dof en eentonig. Het geronk van de motor klinkt meer als een stofzuiger dan dat van een race wagen. Gelukkig maakt de muziek, met de soms leuke deuntjes, aardig wat goed.

Al met al is dit maar een half geslaagde racegame. Matige graphics, dof geluid en weinig keuze uit verschillende banen en wagens. Maar het is de makers wel gelukt om te laten zien waar deze game om draait: racen! Als je van race spellen houd en een DS hebt moet je hem zeker kopen, maar ik denk dat de meeste mensen dit spel in de winkelrekken laten liggen. Ik houd persoonlijk niet van racegames maar het is af en toe toch leuk om even een potje te racen. Als dit spel niet bij mijn DS zat inbegrepen had ik hem ook waarschijnlijk niet gekocht.

Graphics: 6.5
Sounds: 6
Replay: 7
Gameplay: 7.5
Overall: 6.8

Leave a comment