Eco Creatures: Save the Forest

Wie zit te wachten op een Pikmin-achtige game voor de Nintendo DS heeft nu wellicht geluk. Majesco brengt het schattige en natuurbewuste strategiespel Eco Creatures: Save the Forest buiten Japan uit. Wij wierpen alvast een blik op deze Pikmin look-a-like.

Met steun van het Wereld Natuur Fonds ontwierp ontwikkelaar Light Weight “‘s werelds eerste natuurvriendelijke real-time strategygame” Eco Creatures: Save the Forest. Een tijdje geleden ging het spel nog door het leven als Ecolis, maar voor een release buiten Japan heeft men toch voor de naam Eco Creatures gekozen. Wellicht heeft het niet-zo-frisse feit dat de E. coli een darmbacterie is iets te maken met deze naamsverandering. Maar vandaag gaan wij ons niet druk maken over de naam van het spel. Nee, wij gaan eens kijken wat deze natuurvriendelijke game ons inhoudelijk allemaal te bieden heeft.

In Eco Creatures: Save the Forest speel je alsDorian, een groot geel monster dat wel iets weg heeft van een tros bananen gekruist met een sinaasappel. Dorian woont in een prachtig natuurgebied, Mana Mountain. Helaas gaat het de laatste tijd niet zo goed met Dorians natuurlijke habitat. Door de opkomende industriële revolutie van een kwaadaardig koninkrijk wordt alle natuur vernietigd. Samen met zijn knaagdiervriendjes, de Eco Creatures, probeert Dorian hier een stokje voor te steken. Of hem dat lukt? Dat ligt natuurlijk volledig in onze handen.

Onder deze politieke boodschap, waarin men een duidelijke afschuw toont tegen de vervuiling, ontbossing en opwarming van de aardbol, schuilt gelukkig nog een aardige realtime strategygame. Het concept doet een beetje denken aan de GameCube titel Pikmin. De speler loopt namelijk rond en heeft de beschikking over drie verschillende soorten Eco Creatures, elk met een aparte eigenschap. Zo kunnen de roze eekhoorntjes, genaamd Ecolis (daar is ‘ie dus alsnóg – red.), bomen laten groeien, kunnen de bevers met de naam Ecoby dammen en bruggen over vervuild water bouwen en gebruiken de vliegende eekhoorns, die luisteren naar de naam Ecomon, hun krachten om objecten te verplaatsen. Tijdens je missies zal je je knaagdieren op kunnen roepen vanuit je boomhut. Enkele tientallen beestjes zullen je vervolgens volgen en wachten totdat jij ze opdrachten geeft. Wie zijn Ecolis, Ecobys en Ecomons goed verzorgd zal merken dat de knaagdieren evolueren. Zo krijg je de beschikking over meerdere beesten met meer gevarieerde eigenschappen. In de meer dan 40 missies die je voor je kiezen krijgt moet je Dorian en zijn maatjes bomen laten planten, het bos beschermen tegen de vijand en de oprukkende industrie zien te stoppen. Hanteer de stylus dus alsof het het laatste stuk hout op aarde is en leid je dappere knaagdieren in de strijd tegen de verloedering van Moeder Natuur!

Wie het spel een beetje gevolgd heeft weet dat Eco Creatures: Save the Forest vol zit met met grappige vijanden en leuke eindbazen. Ook tonen de levels de nodige variatie. Wij verwachten dat de eenzame gamer wel even zoet zal zijn met dit schattige strategiespel. Mocht je toch onverwachts het spel binnen de kortste keren hebben uitgespeeld, dan is er niets om je zorgen over te maken. Eco Creatures kent namelijk een multiplayer mode voor maar liefst vier spelers. En je hebt slechts één cartridge nodig om met drie vrienden het bos van het vervuilende koninkrijk te redden. Tevens is het spel via de Nintendo Wi-Fi Connection online te spelen, zij het dan wel met z’n tweeën. Verder kan je je eigen levels maken en online plaatsen zodat je al je vriendjes en vriendinnetjes uit kan dagen.

Als je naar de screenshots van Eco Creatures kijkt zie je een grote gekleurde massa waar je net een aantal beestjes en vijanden in kan onderscheiden. Het is dus wel heel erg vrolijk… en stiekem is het ook nog eens mooi. Misschien voel je je niet zo aangetrokken tot de game bij het zien van de screenhots, maar in beweging ziet het spel er al een stuk beter uit. We zien namelijk een mooie, goedlopende, cell-shaded 3D game. Grafisch gezien zeer mooi en erg indrukwekkend dus. Het past allemaal perfect bij de grappige stijl. We kunnen wel stellen dat Nintendo DS nu definitief een handheld is die juist wélvette graphicsproduceert. Toegegeven, je moet er wel van houden. Maar als je niet over je nek gaat van een gekleurde game, blije muziek en roze knaagdieren die hun emoties uiten door middel van Japanse smileys ( zoals “>_

Het is natuurlijk afwachten voor het uiteindelijke oordeel. Pas wanneer wij Eco Creatures in onze handen krijgen gedrukt kunnen we echt gaan meedelen of dit nou een game wordt die jij leuk gaat vinden. Maar we moeten wel toegeven dat deze real-time strategy game iets aparts gaat worden. Schattigheid en strategie zie je namelijk niet zo vaak in één game. Het is natuurlijk niet te hopen dat het kinderachtige aspect ook terug te vinden is in de moeilijkheidsgraad van de game. Is er echter goed over nagedacht, dan kan Eco Creatures wel eens een pareltje worden. Zeker als je online mogelijkheden ook mee gaat rekenen. Ergens in de loop van dit jaar moet Eco Creatures: Save the Forest in de Europese winkels verschijnen. Een exacte releasedate is nog niet bekend, maar we zijn ieder geval allang blij dat deze bijzondere game ook buiten Japan gaat verschijnen.