Race Driver: GRID

Race Driver (vroeger nog TOCA) is al jaren één van de koplopers in de wereld van de racegames, en ook op de DS scoorde Codemasters met Create & Race een serieuze hit. De game lag nog maar net in de rekken of er werd al bekend gemaakt dat er een opvolger zou komen. Die sequel werd GRID gedoopt, en nu de release voor de deur staat nemen wij je alvast mee voor een testritje.

Tot september vorig jaar was het belabberd gesteld met de kwaliteit van de realistische racers voor de Nintendo DS, maar toen kwam Race Driver: Create & Race op de markt. De game was zowat de eerste die aantoonde dat het genre wel kon werken op Nintendo’s handheld en stak dan ook met kop en schouders boven zijn concurrentie uit. Een logisch gevolg was dat ze bij ontwikkelaar Firebrand Games besloten om die Create & Race als basis te nemen voor zijn opvolger, en niet vanaf nul opnieuw te beginnen.

Been there, done that
Eén van de redenen dat Create & Race het gevoel gaf een volwaardige racer te zijn, was de grote variatie aan toernooien en wagens. GRID bevat op zijn beurt ook weer een heel pak gevarieerde tracks, maar is tevens aangevuld met een aantal nieuwe parcours en natuurlijk een geüpdate catalogus droomwagens, gaande van razendsnelle driftauto’s tot Amerikaanse muscle-cars.

Een ander sterk punt van GRID’s voorganger waren de graphics, die voor de Nintendo DS meer dan in orde waren. Bij Firebrand beloofden ze ons dat de parcours, maar vooral ook de wagens er dit keer grafisch nog beter uit zouden zien. Wanneer we echter de screens bekijken, vrezen we een beetje voor een “been there, done that” gevoel. Zowel de map als het schadesysteem zijn nauwelijks veranderd en ook grafisch zien we geen spectaculaire verschillen. Laten we hopen dat de ontwikkelaar zijn beloftes op dat gebied alsnog nakomt.

Drawn to Life
Een bijzonder fijne feature die we tot onze grote vreugde zien terugkeren is de track editor, een programma waarmee je zelf een parcours kan ontwerpen. Je kan dit doen door met de stylus een weg te tekenen, waarna je deze baan kan aanvullen met voorgevormde bochten en andere wegdelen. Daarnaast kan je ook weer bepalen hoe de omgeving eruit ziet. Nieuw is dat je deze keer de mogelijkheid hebt om zelf reclameborden te ontwerpen met een tekenprogramma à la paint, een optie die je racebaan er al meteen een stuk persoonlijker doet uitzien. Deze zelfgemaakte tracks kan je vervolgens delen met spelers van over heel de wereld en zo kom je zelf ook in aanraking met compleet nieuwe parcours. Als kers op de taart is GRID hier niet enkel voorzien van een vrachtlading nieuwe wegdelen, maar ook van een nieuwe speelmodus, de blueprint mode genaamd. Hierin krijg je de opdracht om met een beperkt budget racebanen te ontwikkelen die aan bepaalde voorwaarden moeten voldoen, zoals een minimum aantal haarspeldbochten of een maximale lengte die niet mag worden overschreden.

Tenslotte is ook de online multiplayer er opnieuw bij, een mode die de levensduur van de game aanzienlijk verhoogt. Hier kan je de ondertussen welbekende friendcode gebruiken om tegen vrienden te racen en ook de handige filter, die rekening houdt met de rang van je tegenstander, is mooi meegenomen. Een leuk extraatje is de online rankschikking waarmee je jezelf een plekje kan geven tussen ‘s werelds beste coureurs.

Het lijkt erop dat we hetzelfde krijgen als vorig jaar, maar dan gewoon meer, beter en grootser. Voor racefans die Create & Race nog niet in hun collectie hebben wordt GRID ongetwijfeld een must, maar voor hen die zijn voorganger al wel hebben aangeschaft wordt het nog even afwachten of deze game wel genoeg vernieuwing in huis heeft om er de volle prijs voor neer te tellen.

Aangezien het uitstekende Create & Race als basis gediend heeft, kan er nog moeilijk iets fouten lopen met deze GRID. Grafisch ziet de game er opnieuw piekfijn uit en met de track editor en online multiplayer weer van de partij wordt dit spel wederom een racegame om van te smullen. Deze zomer kom je te weten of deze tweede Race Driver anderzijds ook voldoende nieuws te bieden heeft om er nog een keer je zuurverdiende centen aan uit te geven.