Pokémon Diamond/Pearl

Pokémon Diamond en Pearl zijn eindelijk in Europa gearriveerd en dus kunnen we eindelijk het wonderschone Shinnoh ontdekken. Wat er allemaal te ontdekken valt, dat lees je in deze review.

Een nieuwe Pokémon game is als het krijgen van een baby. Je zorgt ervoor dat het de hele dag bij je is, je geeft het vaak aandacht en je wilt niets liever dan de hele dag ermee spelen. Dit gaat al een beetje 12 jaar zo en je oudste baby is nu dan onderhand al een jonge adolescent. Pokémon Red, Pokémon Silver en Pokémon Sapphire (de tweelingbroertjes en nakomelingetjes buiten beschouwing gelaten) waren stuk voor stuk prachtige kinderen, de één nog mooier dan de andere. Pokémon Pearl is onlangs geboren en Wesley B stond aan de wieg van dit kindje te genieten van al het moois wat hij al zag, en van wat eigenlijk nog komen moest…

Wat je natuurlijk als eerste opvalt, is het feit dat we wederom te maken krijgen met een andere Pokémon Professor, namelijk Professor Rowan. Je zoekt hem op bij het dichtstbijzijnde meer, waar een rode Gyarados is gespot. Het zou weleens de rode Gyarados uit Silver kunnen zijn… Wat blijkt is dat er niets te zien is en zodra je de Professor ziet, vertrekt hij al gauw met zijn assistent aan zijn zijde. Echter, hij laat zijn tas vallen met daarin drie Poké Balls. Op dat moment worden jij en je vriend aangevallen door een (nieuwe) Pokémon en je avontuur begint. Meteen word je weer voor de keuze gesteld. Water, vuur of gras? Oftewel: Piplup, Chimchar of Turtwig? De keuze is geheel aan jou. Het leukste zou zijn als je niet wist welke Pokémon in welke zou evolueren, maar helaas zit het internet vol spoilers en is het menselijke brein zo nieuwsgierig als de pest, dus waarschijnlijk had jij je keuze al gemaakt.

Je haalt je eerste battle en keert naar huis om direct naar het laboratorium te lopen van Rowan. Hij vertelt je dat je de Pokémon mag houden en dat je vriend al op pad is. Meteen komt er een meisje op je afgelopen, die vertelt dat zij ook op pad gaat in Shinnoh en dat jullie de prof kunnen helpen om alle Pokémon van Shinnoh te zien. Ja, te zien, je leest het goed. Je eerste doelstelling is niet langer alle Pokémon uit de desbetreffende regio te vangen of de League te halen; nee, je moet ze allemaal hebben gezien. En ook dat is zo makkelijk nog niet, aangezien er een aantal Pokémon niet in beide versies voorkomen. Zodra je je eerste stappen, na de korte intro, in de nieuwe wereld hebt gezet, merk je al gauw wat verschillen op. De wereld is nu semi-3D in beeld gebracht, terwijl de authentieke stijl en het heerlijke gevoel gewoon aanwezig zijn. Alles is net even scherper in beeld gebracht in vergelijking met de Advance-delen. De huizen, de personages en het gebied om je heen. Heerlijk!

Als je verder komt in het spel, krijg je met een heleboel dingen te maken. Team Galactic, Berries, Pokémon vangen, evolueren, trainers verslaan, Poffins maken en Super Contests winnen. Team Galactic is uiteraard het nieuwe team naast Rocket, Aqua en Magma, en heeft als hoofddoel de macht over het universum/de tijd te nemen. De wereld overnemen is al niet meer genoeg. Berries keren ook terug in dit spel en nemen een groot deel van je tijd in beslag. Want dit keer heeft het ook echt zin om de berries water te geven. Je hebt namelijk verschillende soorten aarde. Hoe lichter de aarde is, hoe slechter de plant zal groeien. Er zijn enkele nieuwe berries toegevoegd en alle oude berries hebben gewoon nog hun eigen ‘tag’. Op deze ‘tag’ staat wat voor berrie het is, hoe lang het duurt voordat hij volgroeid is en welke smaak hij bevat. Handig is dan ook dat op de nieuwe pagina’s van de Pokémon-stats een handjevol nieuwe info staat, waaronder de smaak waarvan de Pokémon houdt. Met de berries kun je ook een aantal accessoires kopen. Deze accessoires kun je gebruiken om je Pokémon aan te kleden zodat hij op de foto kan, of om de eerste ronde van de Super Contest door te komen.

De Super Contests hebben namelijk drie rondes. Ronde één is je Poké-vriend aankleden en je zo goed mogelijk aan het random gekozen thema houden. Daarnaast moet je hem zoveel mogelijk Poffins hebben gegeven, zodat je metertje bij Cool, Beauty, Smart, Tough of Cute zo hoog mogelijk is. Poffins zijn een soort van taartjes, die je maakt op je touchscreen door middel van een Cooking Mama-wanabee minigame. Ronde twee is de dansronde. Het is een ritme minigame waarbij je met vier kleuren knoppen, die zich op het touchscreen bevinden, eerst danspasjes mag nadoen van je tegenstanders en daarna zelf mag verzinnen, zodat jij na wordt gedaan. Ronde drie is de meest herkenbare ronde, namelijk de acteer ronde. Hierin mag je je moves laten zien en uiteraard ook weer combo’s maken. De regels zijn ietwat anders dan in Hoenn. Je hebt namelijk dit keer drie juryleden, en je moet ervoor zorgen dat jij niet degene bent die hetzelfde jurylid kiest als je tegenstander. Dit kost je namelijk punten aan het einde van je acteerprestatie. Ben jij de enige die bij jurylid 1 gepresenteerd hebt, dan krijg je drie extra punten. Doen drie Pokémon het of meer, dan krijg je er nul. Daarnaast zijn de meeste effecten van de aanvallen compleet overboord gegooid en hebben alle aanvallen compleet nieuwe strategieën. Voor een echte Pokémon Contest fetisjist als ik was dit even wennen, maar uiteindelijk word je ook hier een echte master in.

Over master gesproken, zoals ik al zei is het hoofddoel in het spel alle Shinnoh Pokémon te zien. Daarna moet je ervoor zorgen om de Pokémon League uit te spelen en je gehele Shinnoh Dex te vullen. Mocht dat nog niet genoeg zijn, dan vul je toch gewoon je National Dex? Slechts 493 Pokémon wachten op je om getraind te worden. De meeste Kanto, Johto en Hoenn Pokémon moet je overzetten met je GBA games in het Pal Park. Dat zal je wel allemaal te veel zijn. Ga dan Shinnoh Underground verkennen, een compleet nieuwe wereld gaat dan open. Helaas kun je er geen Pokémon vangen, maar wel shards, spheres en fossielen opgraven in een Spectrobes-achtige minigame. Zoals je leest, bevat deze Pokémon versie al drie minigames, wat een record is in de serie. In de Underground kun je ook je eigen Secret Base maken, waarbij je je eigen kamer weer lekker kan inrichten. Helaas bestaat je kamer vooral uit grote stenen, die je kan verwijderen door vlaggen van een andere trainer te jatten. Alle cartridges van Pearl en Diamond bevatten dezelfde Underground, dus als je met elkaar linkt, ziet de wereld er precies hetzelfde uit. Je kan met elkaar draadloos linken en elkaar real time zien in dezelfde wereld. Je kunt ook met elkaar communiceren en items ruilen. Daarnaast bestaat er nog een minigame in het spel, namelijk Capture The Flag. Als je dit spelletje speelt, is het de bedoeling om elkaars PC aan te zetten en de vlag te jatten. Hoe meer vlaggen je jat, hoe meer blokken je mag verwijderen van de Underground Master. Met de opgegraven spheres kun je ook chille items vrijspelen door ze te ruilen met een Hiker die zich ondergronds bevindt. De Underground is dus gigantisch groot en zorgt ook voor vele uren aan verkenplezier. Je kunt ook in de multiplayer gewoon met elkaar ruilen en vechten in de bekende Union Room.

Aan heel Shinnoh heb je ook veel verkenplezier. Je hebt namelijk een heleboel bossen, grotten en grote landschappen te verkennen om de beste Pokémon te vangen. En Pokémon zijn er genoeg, want het gras vliegt je letterlijk om de oren, bijvoorbeeld met de aanval Wing Attack. Misschien een beetje raar dat ik het omhoog haal, maar alle aanvallen zijn heerlijk gefinetuned. Want met Wing Attack vliegt er namelijk een beetje gras omhoog, waarneer je de aanval uitvoert. Confuse Ray heeft ook nog eens een duizelingwekkend geluidje en Water Gun schiet ook echt water af. Dit zijn slechts kleine grepen uit het gigantische assortiment aan aanvallen. De TM’s in je tas lopen al gauw op tot de 100, en dan heb ik het nog niet eens over de HM’s – welke ook zijn aangepast, behalve Cut, Surf, Fly en Strength – en nog eens de normale aanvallen die ze sowieso wel leren. Als we het dan toch over finetunen hebben: de makers konden hun lol niet op met het maken van dit spel. Bijvoorbeeld: wanneer je op je fiets even stilstaat, zie je je personage een stukje naar rechts leunen en zijn rechtervoet staat op de grond om zijn balans te bewaren. Nog een voorbeeld: in het Pokémon Center geef je dit keer écht je Pokéballs aan de lieve juffrouw achter de balie. Niet langer steek je alleen je handen naar voren. Dit keer kijk je eerst naar rechts, zie je hem zijn Pokéballs pakken en leg je ze daarna netjes op de balie. Je kan je Pokéballs ook nog eens versieren. En er zijn nog een heleboel andere dingen, die alleen de echte Pokéfans van alle generaties op zullen vallen. Het klinkt misschien allemaal alsof het niets betekent, toch is het een heerlijk dat de makers hieraan gedacht hebben. Vond je het ook zo irritant om telkens een heel pokke-end te moeten lopen in de Safari Zone? Dit keer hebben ze er een treinspoor laten aanleggen, waar ook echt een trein overheen rijdt. Dit soort kleine dingen maken van Pokémon Pearl een echte Pokémon klassieker, die bijna de kwaliteit van Pokémon Silver haalt. De geluidjes van de Pokémon uit Shinnoh klinken een stuk beter dan die van Kanto en Johto. Waarschijnlijk zijn deze simpelweg overgezet. De Hoenn Pokémon klinken niet anders.

Voordat je denkt dat ik de review eindig, wil ik het nog even over de Wi-Fi opties hebben. Pokémon ruilen was nog nooit zo makkelijk. Nintendo heeft namelijk het GTS opgezet, wat staat voor Global Trading System. Zoek je een Pokémon? Vul de naam, eventueel geslacht en level in en het GTS zoekt het voor je op. Meestal wil men voor een simpele basis-Pokémon een vette legendarische of andere zeldzame Pokémon hebben, wat natuurlijk de hele boel verpest. Het beste wat je kan doen is om zelf een Pokémon aan te bieden voor een redelijke andere, en dan wachten totdat iemand reageert. Dit ruilen gebeurt dan niet waar jij bij bent, maar zodra je inlogt op het GTS, dan vindt de ruil voor jouw ogen plaats. De ruil is in werkelijkheid al geweest, maar jij hebt hem dan nog niet gedownload. Vechten kun je alleen met je vrienden en met de, jawel, Friendcodes. Het heerlijke systeem keert ook terug in deze topper van Game Freak en Nintendo. De online battles tegen je vrienden werken niet anders dan normale battles, behalve dan dat je de Voice Chat functie kan gebruiken. Hoewel het nog een beetje ruis heeft, is dit echt een toffe functie en werkt het goed.

En dan hebben we ook het nieuwe vechtsysteem nog. De aanvallen kun je kiezen met je stylus op het touchscreen. Dit werkt heel soepel en ik zou niet meer zonder kunnen. Daarnaast is er een nieuw systeem geïntroduceerd: de aanvallen worden namelijk geclassificeerd onder Special, Physical en Other. Physical staat voor Attack, Special voor Special Attack en Other voor aanvallen zonder HP vermindering. Waar het in het verleden nog ging om de zwaktes van Pokémon tegen bepaalde types of hoe goed ze er juist tegen konden, gaat dit nu anders. De kracht wordt niet bepaalt door het feit of de aanval een andere wel of niet aanraakt, maar door de aanval zelf. Dus het effect van de aanval op jouw Pokémon en die van je tegenstander wordt bepaald door de gekozen aanval en niet omdat het toevallig een vuur-aanval tegen een Bulbasaur is. Bijvoorbeeld: Graveler doet een Rock Smash op een Jigglypuff, wat vroeger inhield dat de zang-Pokémon meteen verslagen werd, dankzij het feit dat het Super Effective was. Nu is dat niet meer zo, want je moet er rekening mee houden dat Graveler geen Fighting type is en dat het effect daardoor al verminderd wordt. Toch wordt de impact verhoogd, dankzij de Steen Pokémon’s attack stat (het Physical-gedeelte), wat redelijk hoog ligt. Dat Jigglypuff zijn zwakte vechtaanvallen zijn, speelt dan ook een rol. Jigglypuff wordt in dit geval niet verzwakt dankzij zijn zwakte, maar grotendeels door Gravelers hoge Attack stat. Wat ook geen handige set is, is om Graveler in dit geval een aanval als Fire Blast te leren, want zijn Special Attack (het Special-gedeelte) ligt erg laag en zal dan ook weinig effect hebben, ook al vuur je de aanval af op een Turtwig. Dit systeem zorgt er voor dat sommige aanvallen nieuwe types zijn geworden en onder nieuwe classificaties vallen én dat je aan een nieuwe strategie mag werken.

De review is nog niet afgelopen, want we hebben natuurlijk ook nog de Pokétch. Oftewel: Poké Watch, maar dan korter. Dit handige apparaatje kent vele functies. Je hebt een klok, een rekenmachine, stappenteller, berriemap, gewone map, Day Care meter en meer! Dit handige apparaatje staat standaard op je touchscreen en wordt simpel bediend met één knop en de knoppen die verschijnen, nadat de gekozen functie in beeld is gebracht. Zodra je op de knop drukt, zie je op het bovenste scherm je character ook écht zijn Pokétch erbij pakken. De klok op de Pokétch is overigens niet van groot belang, maar wel handig als je geen horloge hebt. Je hebt namelijk verschillende tijdperiodes in het spel. Je hebt ochtend, middag en avond, wat zorgt voor de nodige variatie in kleur en muziek. Als je om 17:00 naar buiten gaat, zie je de schemering al komen. Wacht je nog langer, dan wordt het avond. Zo zijn er ‘s avonds andere Pokémon beschikbaar dan bijvoorbeeld in de ochtend. Of soms verschijnen bepaalde types ook ‘s ochtends, maar in de avond wat vaker. En wat ook nog wel eens voor kan komen, is dat bepaalde Pokémon maar één keer per week vangbaar zijn! Jongens, wat een details!

Maar goed, aan elke medaille zit ook een keerzijde. Want ook dit spel kent zo zijn negatieve punten. Waar zijn de free battles online, zonder Friendcodes? Waar zijn de extra regio’s? Waarom zijn de zeldzame Pokémon, zoals Sudowoodo en Mr. Mime onder andere, zomaar in het wild vangbaar? Waarom is het spel zo makkelijk, dat alles je zomaar aangereikt wordt? Dat laatst vind ik misschien wel het grootste nadeel. Waar je in de eerste Pokémonspellen serieus moeite moest doen om bepaalde items / TM’s te krijgen, worden ze hier weggeven, omdat je Pokémon er leuk uitziet. Ook dat de zogeheten One-Off Pokémon (Pokémon die je maar één keer tegenkomt is het spel) nu in het wild rondlopen is een nadeel. Alhoewel je er een boel voor terugkrijgt, voelt het toch niet natuurlijk aan. Extra regio’s er in verwerken, zoals de Kanto, Johto of Hoenn regio (Orre, Fiorre, anyone?), hoeft geen probleem te zijn, aangezien het al kon op de Game Boy Color nota bene! Dan maar minder grafische kwaliteit en meer gameplay, want dat is waar Nintendo de laatste jaren voor staat.

Nintendo heeft het eindelijk weer gedaan. Na de matige Advance-serie, het tegengevallen Mystery Dungeon en het toch wel verrassende Ranger, hebben ze eindelijk een Pokémonspel gemaakt dat weer uitblinkt in kwaliteit. Het is nog steeds niet beter dan Pokémon Silver, maar dat is een persoonlijke mening. Pokémon Pearl bevat bijna alles, maar is nog steeds niet perfect. De online-opties zijn cool, maar niet zo fijn als waar ik op hoopte. Voor de rest hoor je me niet meer zeuren en zie je me alleen nog maar gamen. Sinds ik Pearl heb, heeft mijn DS al vier keer in vier dagen in de oplader gezeten. En dat is ook al een record op zich. Ben je een Poké-fan: kopen. Ben je een RPG-fan: kopen. Ben je nieuw in de gameswereld en zoek je een cool spel, die toegankelijk en open is: kopen. Kortom: kopen.

  • Graphics:
  • Gameplay:
  • Replay:
  • Sound:

93/100

Pokémon Diamond/Pearl is een Pokémongame die open staat voor nieuwe gamers en veteranen genoeg voer geeft.