Phoenix Wright: Ace Attorney – Trials and Tribulations

Ondanks dat Capcom’s Ace Attorney serie in Japan een groot succes is en ook in Amerika redelijk wat naamsbekendheid heeft, is deze franchise in Europa nooit echt doorgebroken. Wordt de game hier gewoon onderschat omdat “advocaatje spelen” nogal suf klinkt, of zitten er misschien teveel teksten in en kost al dat lezen ons Europeanen teveel moeite? Wat de reden ook mag zijn, het is zonde, want Ace Attorney is een toffe serie voor de Nintendo DS. Gelukkig heeft Capcom, ondanks dat deze advocatengame hier nooit echt van de grond is gekomen, toch alle verschillende delen ook in Europa uitgebracht. Zo ook het inmiddels alweer vierde deel, Phoenix Wright: Ace Attorney – Trials and Tribulations.

Officieel gezien zou Phoenix Wright: Ace Attorney – Trials and Tribulations het derde deel uit de Ace Attorney serie zijn. En ook het derde en laatste deel uit de Phoenix Wright trilogie binnen deze franchise. Maar waar Amerika en Japan het wel goed hebben gedaan, is in Europa het eerste deel van de Apollo Justice: Ace Attorney reeks eerder verschenen dan het laatste deel uit de Phoenix Wright serie. Dit is een beetje jammer, aangezien er toch een verhaallijn in de drie Phoenix Wright: Ace Attorney games zit en Apollo Justice eigenlijk met een compleet nieuw verhaal en een ander hoofdpersonage begint. Maar goed, dat mag de pret niet drukken. Ik heb onlangs het tweede Phoenix Wright deel pas uitgespeeld, dus zit nog helemaal in het verhaal.

Voor degene die nog nooit kennis hebben gemaakt met de Phoenix Wright: Ace Attorney trilogie zal ik eerst het verhaal in het kort uit de doeken doen. In het eerste deel leren we Phoenix Wright kennen, een advocaat die pas afgestudeerd is en dus nog veel te leren heeft. Hij komt terecht bij het advocatenkantoor van de charmante Mia Fey, die een goede naam heeft als advocate. Samen met Mia, zijn grote voorbeeld en leermeester, weet hij zijn eerste zaak tot een goed einde te brengen. Mia wordt echter vermoordt en haar zusje Maya Fey wordt Phoenix’ sidekick. Maya heeft paranormale gaven waardoor Mia’s geest haar lichaam tijdelijk over kan nemen wanneer Phoenix er niet meer zonder hulp uitkomt. Als een ijzersterk team weet dit duo de waarheid steeds weer aan het licht te brengen en de ene zaak na de andere tot een goed einde te brengen. Net als Mia wordt ook Phoenix Wright, die altijd overtuigd van de onschuld van zijn cliënten en tot het uiterste gaat om dit te bewijzen, een begrip in de rechtbank. Bij Phoenix Wright: Ace Attorney – Trials and Tribulations aangekomen, kruip je niet gelijk terug in de huid van Phoenix Wright. De eerste van de vijf cases gaat namelijk vijf jaar terug in de tijd en plaatst je in de elegante damesschoentjes van Mia Fey. Mia staat aan het begin van haar carrière en moet als één van haar eerste zaken niemand minder dan Phoenix Wright verdedigen, die beschuldigd wordt van moord…

Het doel in Trials and Tribulations zal je ondertussen wel duidelijk zijn, de waarheid boven tafel krijgen en zorgen dat je cliënten niet onschuldig achter de tralies verdwijnen. Dit krijg je natuurlijk niet voor elkaar door alleen maar in je nette pak getuigen te ondervragen tijdens een rechtszaak. Je zult eerst buiten de rechtszaal verdachten moeten ondervragen, bewijsmateriaal verzamelen en de plaats van het misdrijf moeten doorzoeken op vingerafdrukken en andere sporen. Een advocaat die zomaar toegang heeft tot elke crimescene, hier vrij rond mag neuzen en bewijsmateriaal mee mag nemen is natuurlijk niet erg realistisch. Maar omdat het wel erg leuk is om te doen, knijp ik wat dat betreft een oogje toe. Het doorzoeken van een crimescene of andere omgeving werkt volgens het point ‘n click systeem. In combinatie met het touchscreen en de stylus werkt dit natuurlijk erg makkelijk. Een kwestie van sporen en voorwerpen die je graag nader bestudeert aanklikken, waarna je er info over krijgt. Eventueel bewijsmateriaal verdwijnt vervolgens vanzelf in je Court Records, waar je het later terug kan vinden. Mensen ondervragen werkt middels de Talk-button op je touchscreen waarna je een lijstje met te stellen vragen krijgt. Dingen die je hierdoor aan de weet komt worden ook weer automatisch opgeslagen in de Court Records.

Wanneer je genoeg bewijsmateriaal verzamelt is het tijd om richting de rechtszaal te gaan. De rechtszaken in dit afsluitende deel van de Phoenix Wright trilogie zullen door dezelfde rechter geleid worden als in de voorgaande twee delen. Naast The Judge zullen meerdere oude bekenden hun opwachting maken in Trials and Tribulations, zoals de detective Dick Gumshoe, Mia en Maya Fey en aanklager Miles Edgeworth. In de rechtszaal aangekomen zal er een getuige in de getuigenbank plaatsnemen en zul jij als advocaat de mogelijkheid krijgen deze te ondervragen en desnoods wat onder druk te zetten. Als je een leugen ontdekt in de getuigenverklaring of als je bewijsmateriaal aan wilt dragen is het tijd om met de woorden te smijten die iedere Ace Attorney speler ongetwijfeld kent: “Objection!” of “Take that!”. Het leuke hiervan is dat je, naast het indrukken van een button op het touchscreen, het ook gewoon lekker in de microfoon van je DS kan brullen.

Een ander leuk detail in Phoenix Wright: Ace Attorney – Trials and Tribulations is dat elke character een eigen persoonlijkheid heeft, die enigszins stereotype is. Zo maakt Dick Gumshoe altijd een sullige, verwarde indruk en is Maya standaard enthousiast en nieuwsgierig. Naast kleurrijke cast personages zien ook de graphics er erg kleurrijk en indrukwekkend uit. De hele game is in een schattige Japanse animestijl gegoten en is daardoor niet alleen leuk om te spelen, maar ook nog eens een genot om naar te kijken. Als je daar ook nog eens een vrolijk achtergrondmuziekje en af en toe een ingesproken grappig stemmetje bij optelt, kun je je misschien voorstellen waarom ik zo enthousiast ben over dit derde Phoenix Wright: Ace Attorney deel.

Phoenix Wright: Ace Attorney – Trials and Tribulations weet niet alleen de trilogie tot een mooi einde te brengen. Hij weet zijn twee voorgangers, als je het mij vraagt, zelfs te overtreffen met zijn mooie verhaallijn, spannende plottwists en kleurrijke personages. Daarnaast gaat de game absoluut veel dieper dan simpel “advocaatje spelen”. Wat voor veel mensen misschien als een nadeel gezien kan worden, zijn de vele teksten die je zult moeten lezen. Mij stoorde dit totaal niet, doordat de teksten interessant genoeg zijn om geboeid te blijven. Ben je fan van de serie, of wil je gewoon eens een nieuwe game met een ijzersterke verhaallijn proberen? Dan is deze game zeker de moeite waard. Mocht je overigens niet bekend zijn met de Ace Attorney franchise, is het wel aan te raden bij het eerste Phoenix Wright deel te beginnen.

  • Graphics:
  • Gameplay:
  • Replay:
  • Sound:

82/100

Advocaatje spelen was nog nooit zo leuk!